隐私保护的法律基础

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自隐私权被提出以后,世界逐渐认识了隐私权及其重要性,各国陆续认其为人格权,并加以严格的法律保护。经过一百年的历史发展,在各国的司法实践中,对隐私权的保护形成了一系列法律法规。目前世界上可供利用和借鉴的政策法规有《世界知识产权组织版权条约》、《美国知识产权与国家信息基础设施白皮书》、《美国个人隐私和国家信息基础设施白皮书》、《欧盟隐私保护指令》及加拿大的《隐私权法》等。

我国在20世纪70年代末、80年代初,才将隐私权和与之相关逐步开始规定在我国的宪法和其他的法律里。《中华人民共和国宪法》第38条、第39条和第40条分别规定:“人格尊严不受侵犯”,“住宅不受侵犯”,“通信自由和通信秘密受法律保护”。

在1986年中国制订《中华人民共和国民法通则》的时候,由于立法者对隐私权还没有充分的认识,因而没有将隐私权规定为公民的人格权。其后最高人民法院在《关于贯彻执行〈中华人民共和国民法通则〉若干问题的意见(试行)》中,采取变通的方法,规定对侵害他人隐私权,造成名誉权损害的,认定为侵害名誉权,追究民事责任。其第140条规定:“以书面、口头等形式宣扬他人的隐私,或者捏造事实公然丑化他人人格,以及用侮辱、诽谤等方式损害他人名誉,造成一定影响的,应当认定为侵害公民名誉权的行为。”按照这样的司法解释,最高司法机关承认公民享有隐私权,只是适用名誉权的保护方法进行保护。

1993年最高人民法院在《关于审理名誉权案件若干问题的解答》中,重申这一原则。在司法实践中,对隐私权有了一定的法律保护。在《民法通则》以后颁布的一些新的法律中,几乎凡是涉及到民事权利的,都有对隐私权的规定,如《未成年人保护法》、《妇女权益保障法》、《残疾人保护法》和《消费者权益保障法》等。在这些法律中,对未成年人的隐私权、妇女的隐私权、残疾人的隐私权以及消费者的隐私权,都作了明确的规定。按照这些法律的规定,只要是在这样的场合,侵害公民的隐私权,就依法受到保护。

同时,在1979年的《刑事诉讼法》、1982年的《民事诉讼法》等程序法中,对隐私的保护,都有具体的规定。2001年2月26日,我国最高人民法院发布了《关于确定民事侵权精神损害赔偿责任若干问题的解释》,其中规定:“违反社会公共利益、社会公德、侵害他人隐私或者其他人格利益,受害人以侵权为由向人民法院起诉请求赔偿精神损害的,人民法院应当依法予以受理。”这是我国第一次以法律文件形式对隐私和隐私权予以正面保护。