计算语言学的产生背景

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电子计算机问世不久,人们便考虑到它的非数值运算问题,并选中机器翻译作为第一个非数值运算的课题。这个选择可以说开辟了计算机非数值应用无比广阔的领域,许多语言学理论和方法以及许多技术成果都是在它的基础上或启发下产生和解决的。例如,文字的输入输出设备、大存储装置、言语识别和文字识别等课题均在机器翻译研究初期便已提出。但是由于机器翻译是一种比较高级的人工智能,至今尚未能真正或广泛付诸应用,而计算语言学的其他方面却得到了很大发展。计算机情报检索在60年代末期便已实现,通过卫星已可进行洲际检索。利用计算机进行言语统计已成常事,在统计分析的基础上编成了一大批正序、逆序词表和频率词典,建立了各种语料库,促进了计算风格学的诞生。同时还编制了大量索引和逐词索引。大字符集的信息处理问题已得到一定解决,这为中文和其他东方语文的信息处理提供了方便条件。计算机辅助教学日趋成熟与普遍。作为人工智能一个重要分支的自然语言理解也已奠定了基础,与此相联系的文字自动识别、言语识别和言语合成等项语言工程也在蓬勃开展。计算机在实验语音学、方言研究、语法分析和词典编纂等方面也得到了越来越广泛的应用。

计算语言学之所以有这样长足的发展,是由于社会的需要。当今世界处于新技术革命时代,一个以电子计算机为基本工具的现代化语言文字信息处理系统正在世界范围内形成,这标志着高度发展的信息化社会的到来。计算语言学正是为担当这一历史使命而诞生和发展的。