范内瓦·布什

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具有6个不同学位的科学家、教育家和政府官员,与本世纪许多著名的事件都有着千丝万缕的联系,其中包括“曼哈顿计划”、硅谷、国际互联网等。

倒转信息时代的时钟,无论你审视信息技术发展史的哪个领域,范内瓦·布什都是在那里留下过足迹的具有远见的先驱性人物。正如历史学家迈克尔·雪利(Michael Sherry)所言,“要理解比尔·盖茨和比尔·克林顿的世界,你必须首先认识范内瓦·布什。”正是因其在信息技术领域多方面的贡献和超人远见,范内瓦·布什获得了“信息时代的教父”的美誉。

布什的一生与麻省理工学院结下了不解之缘。1890年3月他出生于美国马萨诸塞州的埃弗尔内特(Everett),在为科学和教育事业贡献了一生之后,于1974年6月在马萨诸塞州的贝尔蒙特(Belmont)逝世。

图6 范内瓦•布什

从1919年起直到1971年,布什长期在著名的麻省理工学院工作和教学。从1930年开始,在MIT担任电子工程学教授的布什和一个研究小组开始着手设计能够求解微分方程的“微分分析机”的工作,造出世界上第一台模拟电子计算机。机器采用一系列电机驱动,利用齿轮转动的角度来模拟计算结果。这一开创性工作为二战后数字计算机的诞生扫清了道路。

40年代早期,作为罗斯福总统的科学顾问,范内瓦·布什组织和领导了制造第一颗原子弹的著名的“曼哈顿计划”。其后,他先后参与了从氢弹的发明、登月飞行直到“星球大战计划”的众多重大的科学技术工程。美国政府依据布什的建议和构想批准成立的国家科学基金会(NSF)和高级研究规划署(ARPA)等科研机构保证了美国在尖端科技领域的长期领先地位。

在信息产业领域里,范内瓦·布什更是功勋卓著。美国国内两个著名的高科技工业园区——加州的“硅谷”和波士顿128号公路的“高科技走廊”的诞生都凝结了布什的心血。被人称为“硅谷之父”的弗雷德里克·特曼在MIT获得电子学博士学位的导师不是别人正是布什。1939年诞生的惠普公司是特曼的胜利,也是布什的胜利,范内瓦·布什的名字与硅谷有着不解之缘。

1945年,布什在《大西洋月刊》(Atlantic Monthly)发表了一篇名为《诚如所思》(As We May Think)的文章,布什在这篇文章中写到:“有一些工具即将出现,如果发展得当,这些工具将使人类能够接触并掌控人类经年累月传承下来的知识”。他想象电脑有能力创造出资讯“足迹”,将相关的文字与图解连接起来,并且这些资讯线索可以储存起来,作为未来参考之用。他把这个容易使用的、可搜寻的、个人的知识储存库命名为Memex。这个想象正是现在的互联网。布什本人没有能够建造起Memex,但却启发其他人朝着他的远景迈进。