算筹

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古人曰:“运筹策于帷幄之中,决胜于千里之外”。筹策又叫算筹,它是中国古代普遍采用的一种计算工具。算筹不仅可以替代手指帮助计数,而且还能做加、减、乘、除等算术运算。据古书记载,算筹一般是使用竹子、木头或兽骨制成的小棍,其长为13~14厘米,直径0.2~0.3厘米,约270枚为一束,放在布袋里随身携带。人们在地面或盘子中反复摆弄这些小棍,通过移动进行计算,从而出现了“运筹”一词,运筹就是计算。古人还创造横式和纵式两种不同的摆法,两种摆法都可以用1~9来计算任意大小的自然数,与现代通用的十进制计数法完全一致。