电子邮件

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电子邮件系统可以让Internet上的几亿用户进行“电子通信”。电子邮件的显著特点是快,一封发往异国他乡的电子邮件只要几分钟就可以到达对方的电子邮箱里。且电子邮件的信息并不局限于文本,还可以包含声音、图象等。所以,电子邮件系统一直都是Internet上最重要的应用服务。

使用电子邮件系统的用户必须具有一个Email地址。Email地址的一般格式为: 用户名@主机域名

这里@读作“at”,它把Email地址分成两部分,前部分是用户名(或用户使用的电子邮箱名),后部分是用户使用的邮件服务器(所在域的)域名。电子邮件系统按用户名为其在邮件服务器上分配一块磁盘空间,即用户的电子邮箱。

例如,liru@szu.edu.cn 就是一个Email地址,其中liru是用户名,而szu.edu.cn是深圳大学的域名(其中一台邮件服务器域名为mailbox.szu.edu.cn)。

和用户直接相关的邮件服务器有两类,一是接收邮件服务器(即自己的Email地址中的主机域名),另一是发送邮件服务器。接收邮件服务器使用POP3协议,它暂时寄存用户接收的邮件和提供下载服务。发送邮件服务器使用SMTP协议,它将发送邮件的Email地址中的后部分(即对方的主机域名)转换成IP地址,并将邮件发往该地址。