文化概述

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文化是人类社会历史实践过程中所创造的物质财富和精神财富的总和与积淀。文化体现于个人与群体和环境的交互方式之中,因此是一种在特定历史、自然和社会条件下形成的生产方式。具体地说,文化是指一个国家或民族的历史、地理、风土人情、传统习俗、生活方式、文学艺术、行为规范、思维方式、价值观念等。它起源于人类历史,并将贯穿整个人类历史。由于历史、自然、地域、人种以及社会条件的不同,世界上各民族拥有灿烂的多元文化。

人类由于共同生活的需要才创造出文化,文化在它所涵盖的范围内和不同层面发挥着作用,主要包括:

① 整合功能。文化的整合功能是指它对于协调群体成员的行动所发挥的作用,就像蚂蚁过江。社会群体中不同的成员都是独特的行动者,他们基于自己的需要、根据对情景的判断和理解采取行动。文化是成员之间沟通的中介,如果能够共享文化,那么相互之间就能够有效地沟通,消除隔阂、促成合作。

② 导向功能。文化的导向功能是指文化可以为人们的行动提供方向和可供选择的方式。通过共享文化,行动者可以知道自己的何种行为在对方看来是适宜的、可以引起积极回应的,并倾向于选择有效的行动,这就是文化对行为的导向作用。

③ 维持秩序的功能。文化是人们以往共同生活经验的积累,是人们通过比较和选择认为是合理并被普遍接受的东西。某种文化的形成和确立,就意味着某种价值观和行为规范的被认可和被遵从,这也意味着某种秩序的形成。而且只要这种文化在起作用,那么由这种文化所确立的社会秩序就会被维持下去,这就是文化维持社会秩序的功能。

④ 传续功能。从世代的角度看,如果文化能向新的世代流传,即下一代也认同、共享上一代的文化,那么,文化就有了传续功能。

文化的内涵是极为广泛、深刻的,它通常包含精神和物质两个方面。在精神方面它包括语言、文字、思想、心态、道德、传统、宗教信仰、风俗习惯等,在物质方面它也渗透到生产、生活、住房、饮食、交通、旅游、娱乐、体育等领域。人类文化的发展与传播文化的科学技术关系极大。早在1968年,美国一位计算机科学家就设想过将来的电脑将成为“超级媒体”或“超级纸张”。并希望它能像活字印刷术那样对人类产生革命性的冲击。事实的发展证实了他的预言。在计算机的支持下,无纸贸易、无纸办公、无纸新闻、无纸出版正在成为现实。计算机技术的应用领域几乎无所不在,成为人们工作、生活、学习不可或缺的重要组成部分,并由此形成了独特的计算文化。