布莱士·帕斯卡

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1623年6月19日出身于克莱费朗,1662年8月19日逝世于巴黎,终年39岁。是法国著名的数学家、物理学家和思想家,在数学、物理、计算器、哲学、神学、文学都有传世的作品。关于他的数学创作,大家熟知的应该是“帕斯卡尔三角”,近年的中学数学课本改称为“杨辉三角”。他的主要著作是《外省通信》和《思想录》,前者常被看作是法国古典主义散文的奠基之作,后者则为哲学和宗教方面的探讨提供了丰富的源泉,成为人因思想而伟大的一个明证。

图3 布莱士·帕斯卡

帕斯卡自小体弱多病,幼年时期有一次人家认为他活不多久了。但他在脑力方面是个神童。他父亲是政府官吏,也是个数学家,自己亲自监督孩子的教育,并且决定让孩子首先学习古代语言,因此不让他接触任何数学书籍。当小帕斯卡问起几何学方面的问题时,就告诉他几何学是研究图形的。十二岁时,帕斯卡自己发现了三角形内角和是180 度的事实,老帕斯卡喜极而泣,才开始认真雇老师来教儿子数学。

帕斯卡16岁便发现了著名的帕斯卡六边形定理,17岁时,更完成了有关研究德扎格射影几何工作心得的论文《圆锥曲线论》,内容包括了帕斯卡六边形定理。这项工作是自希腊阿波罗尼奥斯以来,对圆锥曲线论研究的最大进步。

为了协助富有的父亲算帐,帕斯卡在1642年,利用升降机的齿轮设计了一部桌上型机械计算器,它可以透过拨盘输入数值,在人力转动下自动作整数加法计算。帕斯卡计算器被今日普遍认定是最早的机械型计算器。

当他三十出头的时候,有一次马车失控,直朝河中奔去。临到了水边却奇迹似的停了下来。帕斯卡认为这是个神谕,从此便隐居于修道院,投身于神学的研究,并写下《思想录》等经典著作。只有在牙疼的时候才想想数学问题。

此外,在1646年,帕斯卡还制作了水银气压计,于1651至1654年间,写作了液体平衡、空气的重量和密度等论文。由于帕斯卡最早研制了机械式计算器,20世纪60年代发明的程序设计语言PASCAL就是为了纪念他而取的名字。