光学计算

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光学计算在制造运算速度更快的电脑的所有方法当中,光学的运用看来是确定无疑的。发光的能力从前局限于特殊的半导体,但由于霍姆伍德教授已经成功地使用了硅,所以实现光学计算的最大障碍之一业已被清除。

在一些研究人员提出传输光的方法的同时,另外一些人则正在研究如何产生光。萨里大学的凯文·霍姆伍德教授最近通过将原子大小的罗网置入硅中,迫使其发光。这些罗网将电子围困,迫使其发出光子。结果研制出在室温下工作的硅发光二极管(LED)。这一发现对电脑工业来说可能是重要的,因为该产业完全依赖硅。</span>

硅构件工厂的建设耗费数以十亿计的美元。这就是为什么大电脑公司十分乐于继续使用硅。此外,光子晶体的问世使得继续研制与今天的电脑一样小,甚至更小的电脑成为可能。但光并不是唯一的竞争对手。IBM公司正在研制碳纳米管,即卷起来的六边形碳薄片。它们是一根人发的5万分之一那样细,能够取代电线和晶体管。

然而,光学的运用可能会使电脑得以比以往任何时候都更加容易控制图像。一些科学家甚至推测,电脑可能最终会完全用光学零件制造,它们将控制采用全息图形成的硬盘上的数据。前途看来的确是光明的。

参考文献

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